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El paciente oncológico y las terapias complementarias

Una cuestión que es importante, es que existe evidencia de que las terapias complementarias cuentan con un claro beneficio para quienes son pacientes oncológicos que están en cuidados paliativos, aunque es de acotar que en ningún caso vienen a reemplazar a la terapia convencional, sino que deben ser utilizadas de manera coordinada en la forma en la que lo propone la Sociedad de Oncología Integrativa (SIO).

Se pueden encontrar diversos términos con los que se puede designar el mismo concepto, para la Organización Mundial de la Salud (OMS) la “medicina alternativa” y “medicina complementaria” se trata de una clasificación que es otorgada en aquellos países donde no se encuentra una integración entre medicina tradicional y medicina occidental, de manera que es preferible hablar en “términos” de medicina tradicional.

De acuerdo a la OMS, dicho vocablo debe hacer referencia tanto a los sistemas de medicina tradicional, como a las diferentes formas de medicina indígena no sistemáticas. 

Del mismo modo, define ésta medicina como “prácticas, enfoques, conocimientos y creencias sanitarias diversas que incorporan medicinas basadas en plantas, animales y/o minerales, terapias espirituales, técnicas manuales y ejercicios aplicados de forma individual o en combinación para mantener el bienestar, además de tratar, diagnosticar y prevenir las enfermedades.”.

Ante este panorama, se estima que:

  • Alrededor del mundo se encuentra de un 33% a un 47% de los individuos que han sido diagnosticados con cáncer que hacen uso de terapias complementarias durante su tratamiento. 
  • De un 38% a un 60% de pacientes con cáncer utilizan medicamentos o sustancias complementarias sin haberlo comunicado ni consultado con alguien de su equipo de salud tratante.
  • Entre un 48% a un 80% de los pacientes que han sobrevivido al cáncer de mama en los Estados Unidos han hecho uso de la terapia complementaria o integrativa luego de su diagnóstico.
  • El 50% de las pacientes que son sobrevivientes de cáncer de mama requieren terapias mente cuerpo, incluso después de culminar su tratamiento oncológico y encontrarse teóricamente curadas del cáncer.
  • El 65% de los pacientes que sobreviven de cáncer hacen referencia a haber usado terapias complementarias en alguna oportunidad, de ello, el 40% durante el último año.

Las personas que padecen de cáncer suelen considerar los métodos complementarios y alternativos debido a diversos factores, como por ejemplo: 

  • El deseo de aliviar los efectos secundarios que son ocasionados por el tratamiento convencional sin tener que recurrir a más medicamentos.
  • Buscan un enfoque de tratamiento que les produzca menos malestar debido a que los convencionales pueden ocasionar más efectos secundarios.
  • Presentan disposición de tomar un papel más participativo en la mejoría de su propia salud y bienestar.
  • Prefieren las teorías alternativas sobre la salud y la enfermedad, y del mismo modo por los tratamientos alternativos.

Los métodos conocidos como complementarios y alternativos generalmente resultan atractivos, y ello se debe a que emplean recursos del propio cuerpo y de la mente, de la misma manera en la que se usan recursos obtenidos de la naturaleza. Algunos de ellos suelen prometer bienestar por medio de métodos que parecen ser simples, integrales y sin efectos secundarios, cosa que un médico no puede ofrecer.

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